Types de montre

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Horloge solaire

Pendant des siècles, l’humanité a été guidée par l’ombre d’un objet projeté par le soleil, l’ombre du nain, de l’horloge solaire, pour mesurer le temps.

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Initialement, peut-être au Paléolithique ou au Néolithique, la mesure par les hommes primitifs devait être basée sur la modification de la longueur de leur ombre, qui augmentait jusqu’à midi et diminuait à mesure que le jour s’écoulait à l’approche de la nuit, quand elle devait être de nouveau en sécurité dans son abri. Par la suite, la mesure du temps a été orientée vers le calendrier, vers l’identification des saisons de l’année, information essentielle pour les civilisations pratiquant l’agriculture, compte tenu de sa forte dépendance vis-à-vis des facteurs climatiques directement liés au passage des saisons.

Le plus ancien cadran solaire connu a été construit vers 1500 av. J.-C. en Egypte, à l’époque de Tutmosis III. En pierre, en forme de T, d’environ 30 cm, supportant une autre pièce de même longueur et perpendiculaire. Les lignes horaires étaient marquées sur la pierre à intervalles réguliers. Le T faisait face à l’est le matin et à l’ouest l’après-midi. La position de l’ombre au sommet du T indiquait l’heure.

Horloge à eau

La clepsydre ou horloge à eau fut l’un des premiers systèmes créés par l’homme pour mesurer le temps. Il se compose de deux conteneurs, placés à des niveaux différents : l’un en haut contenant le liquide, et l’autre, en bas, avec une échelle interne de niveaux, initialement vide. Par une ouverture partiellement contrôlée dans le récipient supérieur, le liquide passe dans le récipient inférieur, en observant le temps écoulé par la balance.

Ce type d’instrument a évolué techniquement afin de permettre une mesure du temps avec une précision relative.

La plus ancienne clepsydre a été trouvée à Karnak, en Égypte, datant du règne d’Amenhotep III. D’autres spécimens ont été identifiés dans la Grèce antique (vers 500 av. J.-C.). En Chine, l’astronome Y. Hang a inventé un clepsydra qui indiquait les mouvements des planètes.