Rythmes encaixotiques

Rythmes encaixotiques

Jusqu’à ce qu’elle tombe entre les mains de jeunes funketeers de la banlieue de Rio de Janeiro comme Marlboro, les boîtes à rythmes ont fait du chemin. Les premiers modèles ont été développés entre les années 1930 et 1960, dont Rhythmicon (créé par Leon Theremin à la demande du compositeur Henry Cowell), Rhythmate (par Harry Chamberlain) et Rhythm Synthesiser (par Raymond Scott). Ces inventions, cependant, n’étaient pas des instruments en tant que tels. Ils servaient uniquement d’accompagnement rythmique pour les pianistes ou même de base musicale avec des rythmes prédéfinis pour le chant familial – une sorte de karaoké rudimentaire. Le Wurlitzer Sideman (1959), par exemple, comprenait des rythmes comme le boléro, la samba, le tango, le cha cha tea, la rumba et la valse. Le son était un enregistrement d’un vrai batteur sur bande, qui était coupé et attaché, formant une boucle à l’intérieur de la “boîte à rythme”.

Ce n’est qu’à la fin des années 1960 que les boîtes à rythmes ont fait les premiers pas pour devenir les outils musicaux que nous connaissons aujourd’hui. Fabriqué en Italie, Elka Drummer One (1969) innove en présentant des commandes individuelles d’instruments percussifs – il est possible d’augmenter ou de diminuer la durée d’une plaque de batterie ou d’une conga seule, par exemple – et est adopté par des groupes expérimentaux en Allemagne tels que Can, Cluster et Kraftwerk. Dans la même lignée, Maestro Rhythm King MRK-2 (1971), utilisé avec maîtrise par Sly & The Family Stone dans le tube funky “Familly Affair” (1971), le premier morceau avec boîtes à rythmes à atteindre le numéro un des charts américains. Et il y a eu d’autres succès, comme “Why Can’t We Live Together” (1972), de Timmy Thomas soulman – des décennies plus tard échantillonné par Drake dans “Hotline Bling”.