Pourquoi l’industrie du jouet pense-t-elle que les garçons ne cuisinent pas ?

Pourquoi l’industrie du jouet pense-t-elle que les garçons ne cuisinent pas ?

Dans le monde des adultes, nous avons l’habitude de voir des chefs, des coiffeurs et des créateurs de mode masculins. Alors pourquoi l’industrie du jouet commercialise-t-elle systématiquement des jouets liés à la cuisine, à la beauté ou à la mode uniquement pour les filles ?

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Il semble impossible d’allumer la télévision de nos jours sans voir un programme de cuisine dirigé par des gens comme Michel Roux ou Paul Hollywood. Pourtant, la pénurie de jouets de cuisine pour les garçons est telle qu’il a fallu une pétition mondiale lancée par l’adolescent McKenna Pope pour convaincre le fabricant de jouets américain Hasbro de produire une version de son four Easy-Bake iconique qui n’est pas conçue et commercialisée pour plaire exclusivement aux filles.

Cette aveuglement flagrant de la part de l’industrie du jouet est déconcertante. Plus déconcertant encore, malgré le succès évident de célèbres créateurs de mode tels que Vidal Sassoon, Jeff Banks et Ralph Lauren, la société est profondément convaincue que des garçons en bonne santé et bien équilibrés ne s’engagent pas dans des activités centrées sur la mode ou la beauté, alors que les filles sont censées placer ces activités au centre de leurs intérêts.

Le patriarcat fait aussi du mal aux garçons

Au temps des mulets et des jambières, un brave garçon de mon école a demandé à passer du travail du bois à l’économie domestique. En plus d’envoyer les professeurs dans une sacrée pagaille, il invoquait les inévitables railleries de “gay” et de “fille” de ses camarades de classe. Ils ont fini par céder sous prétexte qu’il voulait devenir un chef professionnel. Prenez-en ce que vous voulez.

C’était il y a vingt-cinq ans et j’aimerais dire que les choses ont changé, mais ce n’est pas le cas. Tout le temps passé dans la cour de récréation d’une école vous dira que l’homophobie et la misogynie sont toujours des BFF et qu’un moyen rapide et facile de dégrader un garçon est de le comparer à une fille. Certes, le mur de Berlin est peut-être tombé et l’apartheid en Afrique du Sud a pris fin, mais en ce qui concerne les divisions archaïques entre les êtres humains, l’acceptabilité sociale du sexisme reste assez durable.

On pourrait dire que pour les filles, il y a eu au moins quelques progrès en termes de franchissement des barrières liées au sexe. Leur accueil dans les industries dominées par les hommes est variable, mais il est généralement admis que les filles aiment les sciences et les mathématiques, ce qui est une bonne chose.

En revanche, pour les garçons, les choses sont restées remarquablement statiques. Le carcan patriarcal qui les a envoyés mourir à la guerre et qui les a maintenus émotionnellement en place est plus oppressant que jamais. Les jouets destinés aux garçons glorifient et normalisent la violence, tandis que l’empathie et l’expression artistique sont considérées comme le domaine des filles. Malheur au garçon qui n’aime pas le football ou qui pourrait en fait prendre plaisir à regarder un livre de mode. Il apprend vite qu’il doit se conformer à des attentes rigides de comportement “garçonnier”, ou faire face aux conséquences de l’intimidation, de la marginalisation et du ridicule.

De quoi les gens ont-ils peur ?

Mais pourquoi cette attitude persiste-t-elle ? Pourquoi l’étiquette “garçon manqué” a-t-elle perdu sa capacité à insulter (et est même considérée comme quelque chose d’aspirationnel) alors que celle de “mauviette” ne l’a pas perdu ? Pourquoi la vue d’un garçon jouant avec une poupée de bébé suscite-t-elle une série de plaintes indignées du type “C’est le politiquement correct qui est devenu fou ! Et pourquoi, en tant que mère célibataire d’un garçon, je ressens le besoin de faire comprendre à des étrangers bien intentionnés qu’il a en fait un modèle masculin positif sous la forme de mon père. Ou que c’est normal qu’il ait reçu une maison de poupées pour Noël parce qu’il a aussi reçu un Starfighter Lego Star Wars ?

Alors, de quoi avons-nous peur exactement ? À en juger par les commentaires qui inondent l’Internet chaque fois qu’un parent bien intentionné habille son fils d’un tutu, il semblerait que ce que nous craignons le plus, c’est que tout garçon autorisé à se livrer à une activité traditionnellement féminine devienne, oui vous l’avez deviné, gay ! En dehors des évidentes répliques de “Et alors ? “et “Emmenez votre homophobie ailleurs”, il faut bien constater que si la masculinité hétérosexuelle peut être si facilement détournée par un peu de lippie et de déguisement, alors elle ne semble pas si innée après tout. En d’autres termes, si être un garçon est si naturel, alors arrêtez de dire à mon fils comment en être un.

Mais au-delà de l’homophobie, l’idée qu’un garçon qui pousse un landau est destiné à devenir homosexuel est absurde. Si votre fils aime bercer une poupée pour dormir, est-ce que cela signifie qu’il va devenir homosexuel ? Ou cela pourrait-il simplement signifier qu’il fera un jour un père adorable, quelle que soit son orientation sexuelle ? Si votre fils vous suit partout avec son aspirateur à jouets et aime vous servir du thé imaginaire, cela signifie-t-il autre chose que le fait qu’il deviendra un mari attentionné qui a statistiquement moins de chances de divorcer ?